在 iMac、iPhone、iPad 和 Apple Watch 之后,苹果下一个重量级项目是什么,外界一直众说纷纭。有人认为是无人驾驶汽车,原因是苹果一直在研发用于无人汽车的驾驶系统;也有人认为是“Apple News”,这款类似于“今日头条”的信息流应用最近颇受苹果重视,有消息称苹果将推出每月10美金的订阅服务,向用户推送数十部付费杂志的精品内容。

另外还有消息传出,苹果下一个重大项目可能是 Apple Glasses AR 智能眼镜,理由是苹果近年收购了不少 AR(增强现实)相关的公司,包括 AR 眼睛显示屏公司 Akonia Holographics 等,在AR 智能眼镜上积攒了大量专利。

AR 技术翻译成中文叫增强现实,是一种让真实世界与虚拟物体同处一个画面或空间,形成虚拟与现实之间互动的技术。听了这样的解释,可能有些小伙伴还是不大理解。没关系,《Pokemon Go》想必很多人都玩过,这个在现实世界手机虚拟“宠物”的游戏用的就是 AR 技术。带上 AR 眼镜,你既能看到真实的世界,也能看到古灵精怪的“宠物小精灵”。另外,在《七龙珠》中,有一款检测赛亚人战斗力的“史考特”眼镜,其实也算是 AR 眼镜的一种。带上“史考特”眼镜,赛亚人们就能在真实世界中看到出虚拟的“战斗值”,这与AR 眼镜的部分功能也颇为相似。

不过在互联网行业,苹果并不是第一个打智能 AR 眼镜主意的公司。早在 2013 年,谷歌就推出了智能眼镜——“谷歌眼镜”。由于价格高昂、对隐私权侵犯的忧虑以及分散用户注意力等问题,“谷歌眼镜”并没能成为潮流。前两年,Snap 也推出了拍照眼镜 Spectacles ,仅仅火了几个月就无人问津。

既然智能眼镜前景如此不好,苹果为何还要入局?有分析认为,苹果已经充分吸取了谷歌和Snap 的失败经验,特意将争议性较大的拍照记录功能取消,更加注重实用性。比如用户将摄像头对准一家餐厅,眼镜画面上将为自动显示其热门菜品、消费者评价、营业时间等。

昨天美国专利商标局批准苹果一项专利,进一步佐证了苹果发力 AR 智能眼镜的说法。这项专利描述了一种“在移动设备上的真实环境里呈现兴趣点的方法”。苹果这项专利虽然没明说是为 Apple Glasses 申请,可它关于在真实环境中呈现兴趣点的描述,显然与 Apple Glasses 的实用性功能息息相关。在这项专利中还有多张插图,其中显示了一些建筑物,每一幢建筑都有一个叠加的标签,标记了建筑物的基本信息。此外,用户还可以用手指与其进行交互操作,对真实环境中的建筑物信息做进一步了解。

另外一个促使苹果加快 Apple Glasses 开发进度的技术当属 5G 。众所周知, 5G 的特点是万物互联,未来有很多物联网设备都能通过 5G 与 Apple Glasses 互联互通,增添出许多应用场景。比如你用 Apple Glasses 扫一眼小区大门,立马在屏幕上显示小区还有哪些停车位等等。此外,传统 AR 智能眼镜还有个致命缺陷亟待解决,这个缺陷就是“延时”,而 5G 的低延时、大带宽特性正好可以完美填补这一缺陷。

从“谷歌眼镜”推出至今已经过去 6 年,世界发展也日新月异。苹果收购的 Akonia Holographics 公司解决了AR 眼镜体积大、视场角小的难题;HoloLens、Oculus VR等等头戴式设备完成了消费市场培育,人们不再担心 AR 设备侵犯隐私;苹果自身也为 AR 设备准备了专门的开发平台ARKit ,为用户提供更多新功能和新玩法。再加上 5G 技术日渐成熟以及昨天苹果申请的 AR 交互专利,可以说 Apple Glasses AR 智能眼镜已是万事俱备只欠东风!

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